C-24法案 違憲挑戰 避免出現次等公民

什麼是加拿大人?什麼樣的加拿大是我們要的?如果你關注最近的選舉報導,你就會知道這不是空泛的提問,而是聯邦大選黨領辯論中的熱門議題,因為新法的影響,這些答案將被徹底改變!

《C-24法案》今年初開始生效,將使超過100萬加拿大人淪為「次等公民」地位,只因為這些公民本身或其雙親、祖父母在其他國家出生。

在新公民法通過後,剛入籍成為公民的新加拿大人,如因工作、就學或家庭原因遷至國外,也可能因此而失去公民資格。無論是照顧生病的父母、嫁到異鄉、或是留學,只要搬到國外,都可能遭到撤籍。

因為剛成為公民的人必須宣誓要住在加拿大,一旦搬離,政府將懷疑他們是否背棄了當初的宣誓承諾。如果現在有位年輕學子剛和家人搬到多倫多,又考上了哈佛大學,她可能要再三考慮究竟要不要去讀,要不要去接受那名校全額獎學金,因為可能會付上失去加拿大護照的代價。

而她的競爭對手,是在加拿大出生的,卻完全沒有這項顧慮。加拿大出生的人,即使搬離,也不須擔心遭到撤籍。

加拿大政府官員宣稱其本意並非要懲罰新來的公民,但是他們卻拒絕取消這項法案,等於製造了兩級公民制度。 

更糟的是,這項新法案還為難了新加拿大公民及其家人,因為聯邦政府新法規定政府在某些情況下可撤銷雙重國籍者的公民權,無論這些人是否出生於加拿大。

許多生長於加拿大的人,因為父母、祖父母、或配偶而獲得外國籍身分,但也因為回到那裏而突然變得尷尬為難;有些人正因家人的祖籍國而遭受權利縮減。

在新公民法案下,一旦因某些嚴重犯行被定罪後,不管案件發生在國內外,包括在司法制度不健全、不公正的國家,這些被定罪爲維權人士丶專報導恐怖主義活動的記者,往往被獨裁體制逼到沉默並受懲罰,這些人現在更可能遭加國政府撤銷公民資格。

事實上,新公民法案並不能保護國民,因為真正的犯罪者應該受到司法制裁,被監禁且遠離社會人群。然而,此法彷彿回到古代,以放逐的方式做為懲罰,這是更差的作法,我們把危險罪犯送到另一個國家,而那個國家缺乏健全法制,反而置人於險境。

新法在這些方面也影響到加拿大的少數族裔,特別是廣大的第二代、第三代移民。新公民法帶有歧視且違反自由憲章,與加拿大一直提倡的平等,背道而馳。卑詩省公民自由協會(BC Civil Liberties Association)及加拿大難民律師協會(Canadian Association of Refugee Lawyers),就新公民法案提出違憲挑戰,因為聯邦政府違反加拿大人的基本人權,違反自由憲章,使超過100萬加拿大人淪為「次等公民」地位,這是錯誤的,我們要求法院撤除該法。

該法其他部分也有問題,但是我們無法到法庭申訴。加拿大總是歡迎移民到來,但新公民法案將使移民更難成為公民,不僅時間變長,費用變貴,提高門檻,老的、少的,都不易申請。無論以何種身分在加拿大,學生、臨時勞工、住家保姆、難民等等,都難以將這些時間算進居留要求天數。此外,申請的費用翻了三倍,另外還要加上語言測試費用,最低年齡從18歲降為14歲,最高年齡也從55歲提高到64歲。

加拿大原本是公民入籍率最高的國家,這影響到就業率的提升,以及移民融入社會的成功率,如今,都可能因為新公民法案而改變。

移民建立國家有功,我們應當繼續歡迎他們,我們相信,法律之前,人人平等,無論你的膚色為何,來自哪裡。但是,新公民法告訴百萬加拿大人,他們並不如其他人,告訴他們不屬於這個國家,即使他們也把這裡稱為家,努力建立鞏固這個國家。

這是錯的,這將削弱我們的力量,我們必須奮力一搏,應爭取我們想要的加拿大,一個人人平等、有法治的國家!

 

Josh Paterson, Executive Director, BC Civil Liberties Association

卑詩省公民自由協會執行主任派特森 (Josh Paterson)

Mitchell Goldberg, President, Canadian Association of Refugee Lawyers

加拿大難民律師協會總裁高博Mitchell Goldberg)

 

 

圖為卑詩省公民自由協會執行主任派特森 (Josh Paterson)在多倫多記者會上,宣布要就新公民法案提出違憲挑戰,與加拿大難民律師協會一起並肩作戰。

 

 

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